I fattori di differenziazione cellulare come integrazione alla chemioterapia2018-03-22T17:13:03+00:00

Dott. Pier Mario Biava

presenta

5 FASI DI SVILUPPO CELLULARE

LA PRIMA FASE È DI CRESCITA

Aiuta le cellule staminali a crescere e a riprodursi

LA SECONDA FASE

È l'inizio della differenziazione

LE ALTRE 3 FASI

Sono solo di differenziazione, e dunque di programmazione fisiologica.

OGNI FASE HA LA SUA FUNZIONE BIOLOGICA

Punti di partenza differenti

Cura per il cancro

Stesse conclusioni

BIAVA: "Le cellule comunicano tra loro
utilizzando codici di significazione:
in senso letterale e non metaforico"

LASZLO: " Biava ed io siamo partiti
da punti di vista differenti.
Biava cercava la cura del cancro,
ed io di capire ciò che sta dietro
alle intuizioni fondamentali
delle scoperte scientifiche.
Alla fine siamo arrivati
alle stesse conclusioni:

il mondo non è un aggregato meccanico,
ma una unità organica che funziona
in modo olistico"

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Trattamenti integrativi in oncologia: i fattori di differenziazione cellulare come integrazione alla chemioterapia

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Documento approvato

al congresso organizzato dalla Società Italiana di Oncologia Medica
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INTRODUZIONE

A cura del prof. Michele Carruba, Presidente Comitato Scientifico
Scoprire di avere un tumore è un evento drammatico che rende il paziente fragile e disorientato.

I medici non possono esimersi dall’applicazione dei protocolli classici e poi ognuno segue i suoi pazienti con la solerzia, l’attenzione e la carica umana di cui è capace.

A volte qualche paziente si sente solo, non avverte il beneficio della chemioterapia e di tutti i trattamenti standard e va così in depressione. Consulta internet, cerca altre vie e scopre soluzioni alternative/integrative come una dieta appropriata, uno stile di vita nuovo o un altro medico che lo ascolta di più, gli da sostegno morale e gli consiglia prodotti integrativi che prima non gli erano stati proposti.

Internet però è pieno anche di notizie imprecise ed il rischio per il paziente di affidarsi a soluzioni inutili o peggio ancora dannose è molto alto.

In questo contesto, dove oggi tramite il web le notizie viaggiano molto più velocemente e senza controllo, capita sempre più spesso che informazioni dal mondo della ricerca giungano prima ai pazienti che ai medici, magari mal riportate: il rischio che prendano piede teorie e terapie inutili è così sempre più alto.

 

Per questa ragione ho sentito il bisogno di istituire un comitato scientifico con l’obiettivo di studiare e valutare le innovative ricerche nell’ambito della riprogrammazione epigenetica delle cellule tumorali con i fattori di differenziazione staminale così da evitare che vengano diffuse notizie scorrette o parziali ed aiutare i colleghi universitari e clinici ad inquadrare al meglio il tema di ricerca e le sue prospettive per il futuro. Abbiamo analizzato con attenzione tutta la letteratura scientifica ad oggi a disposizione ed identificato quegli aspetti di valore che è necessario approfondire con ulteriori studi, nell’interesse sia della ricerca che soprattutto della salute dei pazienti.

Spero che questo breve testo possa essere un valido supporto nell’orientamento di tutti i medici e i ricercatori interessati ad approfondire questo filone di ricerca.

Trattamenti integrativi in oncologia: i fattori di differenziazione cellulare in integrazione alla chemioterapia

Parallelamente al sequenziamento del codice genetico è emerso un altro ambito di ricerca, quello dell’epigenetica. Si parla pertanto di due tipi di codice, quello genetico e quello epigenetico che sta sopra al codice genetico e ne regola il funzionamento. Nell’ambito degli approcci epigenetici in campo oncologico si è consolidata da diversi anni la ricerca sulla riprogrammazione delle cellule staminali tumorali con i fattori di differenziazione embrionale.

Di fatto si è dimostrato che  i fattori di differenziazione delle cellule staminali prelevati dall’uovo di Zebrafish, che ha oltre il 90% di proteine in comune con quelle umane, sono in grado di normalizzare il ciclo cellulare delle cellule cancerose. Si tratta degli stessi meccanismi che in natura sono attivi durante le fasi di organogenesi, quando cioè avvengono tutti i processi di differenziazione delle cellule staminali che portano alla formazione di tessuti ed organi. In queste fasi, dove è molto alto il rischio di sviluppare errori nella replicazione, i fattori di differenziazione hanno anche un importante ruolo correttivo verso quelle cellule che vanno incontro ad errori. La riconferma di questo meccanismo si è avuta quando, impiantando cellule tumorali in un embrione durante la fase di organogenesi sono stati osservati processi differenziativi ed apoptotici sulle cellule tumorali impiantate; al contrario impiantando cellule tumorali in un embrione dopo la fase di organogenesi le cellule tumorali hanno proseguito a proliferare. Si può pertanto parlare di “riprogrammazione” epigenetica delle cellule malate attraverso l’integrazione di quei peptidi che sono in grado di riportare la cellula nell’ambito della sua normale fisiologia.

Queste ricerche, iniziate già nella fine degli anni ‘80, sono state sviluppate dal Children Hospital di Chicago, dalla Northwestern University, dall’Università La Sapienza di Roma, ecc.

Emerge che i fattori di differenziazione sono in grado, in associazione con i trattamenti chemioterapici standard, di rallentare e spesso bloccare il ciclo cellulare delle cellule tumorali, sia attivando il gene onco-repressore p53, sia regolando in modo post-traduzionale la proteina del retino blastoma (pRb) che ha anch’essa un’attività di blocco del ciclo cellulare. Contestualmente vengono attivate dagli stessi fattori di differenziazione anche una serie di cascate di geni regolatori che tentano di riparare i danni cellulari all’origine della malignità: se le alterazioni non sono troppo gravi queste vengono effettivamente riparate; se invece le mutazioni sono troppo gravi e non sono riparabili vengono attivati i geni della morte cellulare programmata/apoptosi e le cellule cancerose muoiono. Di fatto dopo il trattamento con i fattori di differenziazione delle cellule staminali le cellule tumorali escono dal ciclo della moltiplicazione cellulare.

Sono già state realizzate una serie di ricerche importanti sulla sinergia fra agenti chemioterapici e fattori di differenziazione, nel 2011 ad esempio è stata pubblicata su Current Pharmaceutical Biotechnology una ricerca condotta presso l’Università La Sapienza di Roma dove si è osservato in vitro il rallentamento della crescita di cellule del tumore del colon CaCo2 : un rallentamento del 35% si è ottenuto con il trattamento col solo 5 Fluoro-Uracile, un rallentamento del 98% è invece stato ottenuto con la contemporanea somministrazione di 5 Fluoro-Uracile e fattori di differenziazione. Lo stesso Richard Ablin (scopritore del PSA) ha riportato in un articolo pubblicato nel 2014 un effetto notevolmente benefico della sinergia fra fattori di differenziazione e ablazione chirurgica o altri trattamenti tradizionali del tumore della prostata. I fattori di differenziazione staminale hanno dimostrato infine di migliorare il performace staus e la qualità della vita nell’82% dei pazienti trattati e di ridurre gli effetti collaterali avversi della chemioterapia.

Di seguito vengono illustrate le principali immagini legate ai diversi studi realizzati sui fattori di differenziazione embrionale:

Lo stato dell’arte della ricerca comprende sia lavori in vitro sulle dinamiche molecolari in cui sono implicati i fattori di differenziazione staminale, sia lavori in vivo: su topi e su uomini. Resta necessario implementare la ricerca in vivo, specialmente clinica.

Nello specifico sono stati realizzati studi sui seguenti aspetti:

  • Azione di rallentamento e/o blocco del ciclo cellulare
  • Attivazione p53
  • Regolazione post traduzionale pRb
  • Rallentamento della crescita di linee cellulari tumorali
  • Studi su animali
  • Analisi proteica dell’estratto di uova di zebrafish
  • Studio clinico su 200 pazienti per la valutazione di possibili effetti collaterali
  • Studio clinico randomizzato su 179 pazienti affetti da epatocarcinoma di stadio intermedio o avanzato

Azione di rallentamento e/o blocco del ciclo cellulare

Si è potuto dimostrare che nel microambiente embrionale sono presenti fattori che regolano l’espressione dell’oncorepressore p53, attivandolo, ed in modo post traduzionale pRb. Trattando infatti con i fattori di differenziazione staminale cellule di diverse linee tumorali si è osservato un blocco del ciclo cellulare nella fase G1-S.

 

 

Attivazione p53

Attraverso citofluorometria ed immunoistochimica si è evidenziato un significativo incremento nella concentrazione della proteine p53, in linee specifiche linee cellulari tumorali quali il glioblastoma multiforme, il melanoma e l’epatocarcinoma trattate con i fattori di differenziazione staminale. Tale incremento è conseguenza delle regolazione trascrizionale del gene oncosoppressore p53.

Prima:

Prima

Dopo:

Dopo

Regolazione post traduzionale della proteina del retino blastoma (pRb)

 

Trattando linee cellulari tumorali come quelle dell’adenocarcinoma del rene è stata osservata una regolazione post traduzionale della proteina del retinoblastoma (pRb), nota per la sua funzione di blocco del ciclo cellulare; questa regolazione comporta modificazioni del rapporto tra la forma fosforilata e la forma non fosforilata della proteina pRb in favore della forma non fosforilata. Questa forma blocca il ciclo cellulare ostacolando la trascrizione del gene E2F-1.

Biava, P.M.; Bonsignorio, D.; Hoxa, M.; Facco, R.; Ielapi, T.; Frati, L.; Bizzarri, M. Post-traslational modification of the retino-blastoma protein (pRb) induced by in vitro administration of Ze- brafish embryonic extracts on human kidney adenocarcinomacell line. J. Tumor Marker Oncol., 2002, 17, 59-64

Biava, P.M.; Bonsignorio, D.; Hoxa, M.; Facco, R.; Ielapi, T.; Frati, L.; Bizzarri, M. Post-traslational modification of the retino-blastoma protein (pRb) induced by in vitro administration of Ze- brafish embryonic extracts on human kidney adenocarcinomacell line. J. Tumor Marker Oncol., 2002, 17, 59-64

Rallentamento della crescita di linee cellulari tumorali

Questi meccanismi di blocco del ciclo cellulare sono stati osservati in diverse linee cellulari tumorali.

Nello specifico sono state studiate linee cellulari tumorali di:

  • Glioblastoma
  • Melanoma
  • Tumore al seno
  • Leucemia Linfoblastica
  • Adenocarcinoma del rene

Glioblastoma:

Melanoma:

Tumore al seno:

Leucemia linfoblastica:

Adenocarcinoma del rene:

IMMAGINI CURVE DI CRESCITA DELLE CELLULE CaCo2 TRATTATE CON 5-FLUORO URACILE E 5-FLUOROURACILE + FATTORI DI DIFFERENZIAZIONE

Studi su animali:

 

Gli effetti dei fattori di differenziazione staminale sull’inibizione della crescita dei tumori sono stati testati in vivo su femmine di topi singenici C57BL/6 dal peso di 18 – 20 gr a cui veniva effettuata un’iniezione sub cutanea di carcinoma primario del polmone di Lewis.

Sono quindi state valutate sia le dimensioni, a vari giorni, del tumore primario, sa il tempo di sopravvivenza dei topi. In termini di sviluppo del tumore primario si è osservata una differenza estremamente significativa (P<0.001) tra i topi trattati e quelli di controllo (figura 1) e così anche per quanto riguarda il rapporto di sopravvivenza, sempre in favore del topo trattato.

Biava, P.M.; Bonsignorio, D.; Hoxha, M.; Impagliazzo, M.; Frosi,
A.; Larese, F.; Negro, C. (2002) Mother-embryo cross-talk: the anti-cancer substances produced by mother and embryo during cell differentiation. A review of experimental data. J. Tumor Marker Oncol., 2002, 17, 55-58

Analisi proteica dell’estratto di uova di Zebrafish,

 

E’ stata realizzata un’analisi proteica dell’estratto embrionale dalle uova di zebrafish. Una sospensione dell’estratto in soluzione glicero – alcolica è stata analizzata con gel elettroforesi monodimensionale (SDS-PAGE). Come mostrato nella figura sottostante in tutte e 5 le fasi estratte sono distinguibili in base al loro peso molecolare tre principali raggruppamenti: sopra i 45 kDa, intorno ai 25 – 35 kDa e sotto i 20 kDa. In ogni modo la relative quantità di proteine sono differenti nei campioni delle 5 fasi.

Di seguito la lista delle proteine che sono state individuate da Biava e coll. con l’analisi di spettrometria di massa. Con l’asterisco (*) sono elencate le proteine mai prima descritte nell’embrione di Zebrafish:

Studi Clinici

Due studi clinici sono stati realizzati per verificare prima la sicurezza e poi l’efficacia dell’integrazione con i fattori di differenziazione staminale dei trattamenti chemioterapici standard.

Un primo studio è stato effettuato su 200 pazienti, inclusi 60 con tumore al seno in stadio avanzato, per valutare i possibili effetti collaterali: per questa ragione nello studio non è stato previsto un gruppo di controllo.

Il protocollo prevedeva la somministrazione ai pazienti di 1 ml per 3 volte al giorno di soluzione sottoforma di gocce sublinguali contenente i fattori di differenziazione staminale in bassa concentrazione (3 microgrammi/ml). Dopo 3 anni di trattamento non si sono stati registrati affetti avversi in nessuno dei 200 pazienti trattati; in aggiunta l’80% di questi pazienti ha evidenziato un miglioramento del performance status, valutato con la scala E.C.O.G.: generalmente lo stato di performance status si spostava da uno stato di 4 o 3 ad uno di 2 o 1.

Nei 60 pazienti di tumore al seno inoltre si sono registrati 4 casi di parziale regressione ed il 70% di sopravvivenza dopo 3 anni.

Biava, P.M.; Bonsignorio, D.; Impagliazzo, M.; Frosi, A.; Larese, F.; Negro, C.; Hermann, G.F.; Matarese, S.; Malzac, J.; Pontiggia, P. Embryonic differentiation factors with anticancer properties: preliminary clinical results in the therapy for advanced tumors. J. Tumor Marker Oncol., 2002, 17(3), 65-69

E’ stato successivamente realizzato uno studio clinico randomizzato su 179 pazienti affetti da un epatocarcinoma di stadio intermedio o avanzato. I risultati hanno evidenziato una differenza statisticamente significativa tra il gruppo trattato con la sinergia di fattori di differenziazione e trattamenti standard ed il gruppo di controllo (P=0.03), differenza in favore del gruppo trattato con l’integrazione. Si sono registrate il 19,8% di regressioni (2,5% delle quali regressioni totali) ed il 16% di stabilizzazione della malattia.

Livraghi, T.; Meloni, F.; Frosi, A.; Lazzaroni, S.; Bizzarri, M.; Frati, L.; Biava, P.M. Treatment with stem cell differentiation stage factors of intermediate-advanced hepatocellular carcinoma: an open randomized clinical trial. Oncol. Res., 2005, 15, 399-408

Conclusioni

Il comitato riunitosi per valutare la solidità scientifica delle ricerche descritte ha confermato l’importanza di questo filone di studio e stimola a livello universitario lo sviluppo di ulteriori ricerche sia su modello animale che a livello clinico.

Esiste inoltre la possibilità di mettere a punto integratori che ispirandosi a queste ricerche possano fornire ai medici un valido supporto per integrare buona parte di quei fattori di differenziazione descritti in letteratura. Tali soluzioni sono da intendersi solo come integrazione alle terapie standard e ci si auspica che possano essere preventivamente validate mediante opportuni studi clinici.

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La presentazione fatta dal Dott. Biava

Al convegno.
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